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Für eine Bastion gesamtdeutscher Freiheit

Ernst Reuter

29.7.1889 - 29.9.1953

Als West-Berliner Oberbürgermeister wurde Ernst Reuter zum Symbol der Teilung Berlins und den Herausforderungen des Ost-West-Konflikts. Dabei ging es ihm auch um eine Beilegung politischer Richtungsstreitigkeiten hin zur nationalen Einheit und Demokratie, die sich in seiner eigenen Biographie des Sozialisten – Kommunisten – Sozialdemokraten widerspiegelten.


In einer bürgerlichen Familie aufgewachsen, wandte sich Ernst Reuter durch sein Studium der Nationalökonomie und die Beschäftigung mit Arbeiten von Lujo Brentano und Karl Marx dem Sozialismus zu. Darüber zerbrach das Verhältnis zu seinen Eltern und seiner Verlobten; Reuter musste sich im Anschluss für einige Zeit mit Gelegenheitsarbeiten über Wasser halten. Schließlich wurde er Teil der Berliner Sozialdemokratie, nicht ohne auch seine Position im Revisionismusstreit finden zu müssen. Reuter rieb sich an den Strukturen des Kaiserreichs, war jedoch auch nicht von der Dogmatik orthodoxer Marxisten überzeugt. Bei Ausbruch des ersten Weltkrieges entfernte er sich über die Frage der Kriegskredite von der SPD und trat der KPD bei. Über die autoritären Strukturen seiner aus Moskau gelenkten Partei verließ Ernst Reuter jedoch 1922 die KPD und kehrte über die Unabhängige Sozialdemokratische Partei Deutschlands (USPD) zurück in die SPD.

Zum Beginn der nationalsozialistischen Machtübernahme Oberbürgermeister in Magdeburg, wurde Ernst Reuter 1933 aus seinen Ämtern enthoben und in KZ-Haft genommen. Nachdem er 1934 wieder entlassen wurde, emigrierte er in die Türkei. Als er nach dem Krieg nach Berlin zurückkehrte und 1947 zum Oberbürgermeister gewählt wurde, erkannten die sowjetischen Besatzer seine Wahl nicht an. Erst mit der Spaltung der Stadt 1949 wurde ihm dieses Amt offiziell übertragen. Zu diesem Zeitpunkt war Reuter bereits auf der Höhe seine politischen Schaffens: Während der Berliner Blockade von Juni 1948 bis Mai 1949 versuchte er das Leid der Bevölkerung auf vielfältige Weise zu mildern, während er im In- und Ausland unermüdlich um eine Beilegung des Konflikts warb.

Wirkungsorte